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単純化

注意:このブログは、読者不在を心掛けつつ、白石俊平個人の私的な文章を面白くなく綴るものです。
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最近読んだ本にこんな文章があり、なかなか秀逸な表現だと舌を巻いた。

> 人間は物事を考えるとき、必ず理想化して単純に考える。
> 単純化することそれ自体が理解したということになるのかもしれない。

これは普段「抽象化」という伝わりにくい表現になってしまったり、ホフスタッターがGEBで「同型対応」と呼んだりした概念を、見事にわかりやすく表している。そう、人間が言語を介して物事を理解するのはまさに「単純化」と言って良い。複雑な事象をコンパクトな単語にまとめ、記憶にしまい込むという作業は、まさに単純化以外の何者でもない。

「単純化こそ理解の本質」という立場に立つと、「知ってはいるけど理解はしていない」「知りすぎていて、言葉で表せない」と言った現象もすんなり説明できる。

前者は「単純化された言葉とその意味は知っているが、その裏にある複雑さに相対していない」という状態。

後者は、事象の複雑さに何度も相対して学習し、もはや言語ではない情報で理解(これを「身体化」と呼ぼう)してしまっている状態である。

更に考察を進めよう。プログラミングとは、言語化の作業である。物事を単純化し、言語化し、理解し、それをプログラム言語に翻訳する。ここでは、人による「理解」が必要になる。

第2次人工知能ブームでの「エキスパートシステム」が失敗に終わったのは、身体化してしまっている知識を言語化しなくてはならなかった、つまり単純化しなくてはならなかったからだ。その単純化の過程で、多くの大事な情報が抜け落ちてしまう。また、言語化のスキルが低い人が事象を単純化すると、誤ったシステムが出来上がってしまう。

しかし第3次人工知能ブームでは、ビッグデータと機械学習のおかげで、複雑な事象をそのままアルゴリズムにできてしまう。そのアルゴリズムを人間が理解できないと言うのは、そこには言語化できない知識が大量に含まれているからだ。

機械学習により、もしかすると言語化という活動は不要になるのだろうか?「手でプログラミングする」時代は終焉を迎えるのだろうか?
通り一遍のことを言うなら、「機械に代替されないものも残る」と言うのが答えだろう。しかし、それは何なのか?複雑な事象を、言語を介さず学習してしまう機械に対し、言語化という作業に残された価値とは何なのか?

「人間にしかできないこととは何か」というよくある問いを、「言語化という単純化する行為の価値とは何なのか」という問いに進めることができたところで、一旦筆を置くこととしよう。

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ミッション

今日はぼくにとって重要な日となった。
個人のミッションステートメントを変更したのだ。

新しいミッションステートメントは「ひとのために生きる」である。

これまでのミッションステートメントは「0から1を、1つでも多く生み出す」であった。2014年、とあるイベントで人前で宣言してしまい、それ以来従事してきたミッションだ。それに従って数多くの物事を生み出してきて、クリエイティブな思考の鍛錬と、多くの人々をつないできた。

しかし数を追う思考になってしまい、集中力の欠如、配慮の欠如、作り手中心の目線、自己中心的な心理、サステナビリティの欠如、家族との時間が減る、などの弊害も生み出してきた。

とはいえ物事はすべて表と裏、トレードオフがあるものだ。弊害があったとしても、それを反省、後悔してミッションを変えるに至ったわけでもない。

ただ、スタートアップ創業者という立場によって集中を余儀なくされ、ミッションを字義通りに追いかけていくことが難しくなったこと、そして何より、ミッション・ステートメントから力を得られなくなっていたことが問題であった。

ミッションとは、自分の行動を一貫させ、意思決定のコストを減らし、物事を迅速に進めるためにある。そうした力を得られないミッション・ステートメントは、かえって弊害にしかならない。実際、ここ最近、謎のストレスと不完全燃焼感に付きまとわれていた。

そうしたとき、自分が最もやる気が出ることに思いを馳せると、「人が喜んでくれるのが嬉しい」というシンプルなことであった。自分の行動や言動で、人が笑顔になってくれることが嬉しい。その笑顔のためなら、自分は限界以上の力を出せる。

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「本好きの祭典」東京読書サミット#4を開催します!

今週土曜(7/6)、「東京読書サミット」というイベントを開催します📖

このイベントは今回で4回目。
毎回「本」と「本好きの人々」に囲まれた、幸せな空間を演出しております。
どんなイベントか? 今回で4回目ですので、だんだんイベントの「型」も定まってまいりました。
毎回こんな構成で行っております。

16:00-16:30 受付
16:30-16:35 はじめに
16:35-17:20 トークライブ
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17:55-18:20 ビブリオトーナメント(決勝)
18:20-18:30 結果発表・写真撮影・終了
18:30-19:30 懇親会

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ビブリオトーナメントとは、参加者同士をつなぐために考案された東京読書サミットの目玉企画です。

このワークショップでは、まず参加者の皆さまをグループに分けたあと、グループ内で「わたしの大事な一冊」をテーマにプレゼン&ディスカッション。

その後投票を行い、一番「読んでみたい」と思わせる本の紹介をした方は、決勝プレゼンに進むことができます。
(決勝プレゼンと言っても、司会者との対談形式で進めますので、あがり症の方でも安心です)



決勝プレゼン後の投票で一位に選ばれたら、その方と、その方を輩出したグループの皆様にはちょっとした景品を贈呈いたします。
ちょっとしたゲーム要素があるおかげで、会話が盛り上がること、グループのメンバーと仲良くなれることは請け合いです😊
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今日は、自分が一番物を知らなくて、一番物分りが悪くて、一番ピントがズレてて、そこに居た皆さんが先生で、ずっと緊張してて…最高に楽しかった。ぼくはなんだか、自分の世界を常に広げ続けていたいタイプらしい。願わくば、死ぬまで世界を広げ続けていたいものだ。自分に価値を求めないことで心の安寧を得ている人間としては、自分の慢心を打ち砕き、自分が一番無知であるような場は本当にありがたい。そんな場では、誰もぼくに特段の関心を払わない。なぜなら、その場で一番無価値な人間だからだ。
もちろんそんな場は居心地が悪い。逃げ出したい。不安だ。疲れる。つらい。
しかし、そんな場で素直に自分の無知を認め、自分よりも遥かに年下の人たちに教えを乞うという体験が、最高に刺激的で、生きていると言う実感さえ得られる。逆に言えば、居心地のいい場所でのんびり構えている時は、半ば死んでいるようなものとすら感じられる。願わくば死ぬまでこういう経験をしていきたいものだ。死ぬほど、生きろ。悪くないコピーじゃないか?